I moved to Brockville to flee Toronto’s loopy housing market. Now what?

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लैपटॉप में प्लग कहां लगाएं? अपने गृह कार्यालय में एक खाली स्क्रीन पर घूरने के थक गये, मैं एक कैफे की तलाश में फुटपाथ पर मारा जहां मैं अनुत्पादक हो सकता था। क्या COVID-19 ने ब्रोकविले शहर में कारोबार को खत्म कर दिया था, या यह हमेशा शांत रहा था?

क्या फ़ोर लीज़ के संकेत ताज़ा थे, या फ़ाउंड्री बंद होने के बाद से वे स्टोरफ़्रंट विंडो में थे? मेरे नए घर से गली के नीचे के कोने में, बस एक अपार्टमेंट की इमारत से निवासियों को हटाते देखा था और मालिक को शहर से “असुरक्षित भवन का उपाय करने का आदेश” के साथ थप्पड़ मारा जा रहा है। वह लोकेल बाहर था। क्रेजी काउबॉयज यूज्ड म्यूजिक स्टोर में बिजली के आउटलेट हो सकते हैं, लेकिन कोई कैपुचीनो या लैट्स नहीं। शाइनी बड कैनबिस चाहिए कॉफी लें, लेकिन यह सिर्फ पिंक कुश और घोस्ट ट्रेन हेज जैसी चीजों से चिपकी रहती है। मैंने भूखी टोरोंटोनियन आंख से इमारत के अग्रभाग को देखा। इनमें से कई 19वीं और शुरुआती 20वीं सदी की इमारतों को अच्छी तरह से बनाए रखा गया था और बाहर से भव्य थे, वाणिज्यिक स्थानों पर अपार्टमेंट जो जूते, नॉक-नैक, बढ़िया कपड़े, ठगना और पके हुए सामान का कारोबार करते थे।

डाउनटाउन ब्रॉकविले जंक्शन हो सकता है, टोरंटो पड़ोस 2019 में टाइम आउट न्यूयॉर्क द्वारा दुनिया में सबसे अच्छे में से एक करार दिया गया है। क्या ब्रॉकविले शहर 2022 के सबसे अच्छे पड़ोस में से एक हो सकता है? थोड़े से भाग्य और गहरी जेब वाले दूरदर्शी से उदार निवेश के साथ, हाँ। एक अच्छी क्लिप पर मोबिलिटी स्कूटर पर सवार एक व्यक्ति ने मुझे फुटपाथ पर, उसके होंठ से सिगरेट लटकी हुई, उसकी गोद में कुत्ते के पास से गुजारा। यह हिप एरिया हो सकता है। फिलहाल, यह एक टूटे हुए कूल्हे क्षेत्र का अधिक था।

हम यहां अक्टूबर 2021 में आए थे। मैं 24 साल से हाई पार्क में एक ही अपार्टमेंट में रहा था, लेकिन मेरे दोस्त और मकान मालिक इयान खगोलीय कीमत का विरोध नहीं कर सके, जो अचल संपत्ति मिल रही थी, इसलिए उन्होंने इसे भुनाया। नए मालिक ने तुरंत एक जमा किया लॉन पर निर्माण बिन और मुख्य मंजिल को ध्वस्त करना शुरू कर दिया, अपना रास्ता बना लिया। मुझे खुशी है कि हमारे पास जगह खरीदने और N12 का इंतजार नहीं करने की दूरदर्शिता थी। फिर भी, ब्रोकविले में रहना और टोरंटो से तीन घंटे से अधिक समय तक रहने की आदत हो जाएगी।

कॉफ़ीहाउस कहाँ थे? टिम हॉर्टन के अलावा 401 तक? कलाकारों, लेखकों, कवियों, के लिए सभा स्थल बुद्धिजीवियों? और मैं, एक उद्यान किस्म विक्षिप्त? मुझे मोचचिनो के लिए एक ललक थी, कुछ ऐसा जो मैंने टोरंटो में कभी नहीं पिया, लेकिन अब के लिए बेवजह मज़ाक कर रहा था। मैंने किंग और कोर्ट हाउस एवेन्यू के मुख्य चौराहे पर जाकर एक चाय की दुकान देखी। कोसिस. मैं कोने में खड़ा हो गया और ठिठक गया, रोशनी के बदलने का इंतजार कर रहा था। दो मिनट हो गए। हर 20 सेकेंड में एक कार वहां से गुजरती थी। कोई जयवॉकिंग नहीं कर रहा था। मेरे पैरों में एक चिकोटी पेशी निकाल दी। लेकिन मैं ब्रॉकविले के निवासी के रूप में केवल अपने दूसरे महीने में खुद को बहिष्कृत करने का जोखिम नहीं उठाना चाहता था, इसलिए मैंने एक बेचैन कुत्ते की तरह चिल्लाया और इंतजार किया।

अनंत काल की तरह लगने के बाद, मैं कोसीज में, टो में लैपटॉप, कॉर्ड लटकने लगा।

“माफ़ कीजिए। क्या आपका वाईफाई है?”

“Cosies में आपका स्वागत है!”

“धन्यवाद। क्या आपके पास इस जगह वाईफाई है?”

वाईफाई का पासवर्ड बताते ही युवती की मुस्कान कमजोर हो गई। मैं काउंटर पर खड़ा होकर ब्लैकबोर्ड और कॉफी मेन्यू की तलाश में था। मैंने एस्प्रेसो मशीन नहीं देखी, एक दूध फ्रादर या किसी भी प्रकार का कॉफी ब्लेंडर। यह कैसी कॉफी शॉप थी?

“यह किस तरह की कॉफी शॉप है?”

युवती फिर मुस्कुराई। “यह। यह एक ब्रिटिश चाय का कमरा है।”

मुझे चाय पंसद हैं। मुझे कॉफी से चाय अधिक पसंद है। लेकिन 35 साल से हाई-ऑक्टेन टोरंटो में रहने से मुझे गर्म पानी में पिसी हुई कॉफी बीन्स का सेवन करने की आदत हो गई थी। एक 12 कदम कार्यक्रम का सदस्य होने के नाते मुझे भी बैठकों में कॉफी, कॉफी की तरह सैक्रामेंटल वाइन की ओर इशारा किया।

“हमारे पास पीठ में ड्रिप कॉफी है।”

टोरंटो रेफरेंस लाइब्रेरी में बाल्ज़ैक में बिताए गए दिन, सहकर्मियों के साथ बातचीत करना, मेरे लैपटॉप पर काम करना, अपना सिर नीचे रखना, ईयरबड्स में और अपने खुद के व्यवसाय पर ध्यान देना, यही वह है जो मुझे इस्तेमाल किया गया था। एक पूर्वी ओंटारियो शहर में एक नींद के कोने पर एक ब्रिटिश चाय का कमरा? मैं एक विचित्र चाय की दुकान में एक अलग-थलग शहरी कैसे हो सकता था; एक प्रदर्शन मामले से स्कोन, एक्ल्स और क्रम्पेट झोंके और सुनहरे संकेत? अधिक महत्वपूर्ण बात यह है कि मैं कैसे गुमनाम रह सकता हूं और अपने लैपटॉप को जूस करने के लिए उनकी बिजली का उपयोग करते हुए दो घंटे तक ड्रिप कॉफी का सेवन कैसे कर सकता हूं?

मैं नहीं कर सका।

इसलिए मैंने अपने भीतर के ब्रितान को जगाया, यॉर्कशायर गोल्ड का ऑर्डर दिया और लैपटॉप को दूर रख दिया।

पेटुला क्लार्क की “डोंट स्लीप इन द सबवे” पृष्ठभूमि में फुसफुसाए। चाय एक आरामदायक कपडे और तश्तरी के साथ एक आरामदायक बर्तन में आई थी। मैंने इसे खड़ी होने दी, फिर अपने आप को एक कुप्पा डाला और एक घूंट लिया।

स्वर्ग।

और फिर मैंने इसे देखा – सड़क के पार एक स्टोर के सामने की खिड़की में एक वेस्पा, काउंटर पर एक युवती का इशारा, एक एस्प्रेसो मशीन पर काम कर रही थी।

चिकनी, रमणीय चाय का एक और घूंट लेते हुए, मैंने ध्यान दिया।

ब्रॉकविल। मॉन्ट्रियल को 401 पर पास करने के लिए सिर्फ एक जगह नहीं है, लेकिन आप एक अच्छा कुप्पा कहाँ से प्राप्त कर सकते हैं। आपका पता लगाने के लिए।

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Carolyn Bennett – Particular to the Star

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