Folks elected me as they wished to see range in Australian Parliament, says Indian origin lady – Occasions of India

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लिसा सिंह के लिए चुनी गई भारतीय मूल की पहली महिला थीं ऑस्ट्रेलियाई संसद अगस्त 2010 में संघीय चुनाव में तस्मानिया राज्य से एक सीनेटर के रूप में। ऑस्ट्रेलियाई लेबर पार्टी की सदस्य, वह पहले एक सदस्य थीं। विधानसभा के तस्मानियाई सदन 2006 से 2010 तक। फिजी की संसद के सदस्य की पोती के रूप में उनकी भारत-फिजी राजनीतिक विरासत पर गर्व; सिंह, जो अब के निदेशक हैं ऑस्ट्रेलिया मेलबर्न विश्वविद्यालय में भारतीय संस्थान; भारत और ऑस्ट्रेलिया के बीच गहरे संबंधों के हिमायती हैं।
संसद में और बाहर अपने पूरे करियर के दौरान, सिंह ने मानवाधिकारों, न्याय, विदेशी मामलों, बहुसंस्कृतिवाद, पर्यावरण और जलवायु परिवर्तन के संरक्षण पर वकालत पर ध्यान केंद्रित किया है। ऑस्ट्रेलिया में महामारी प्रतिबंध और भारतीय छात्रों पर प्रभाव से लेकर उनके परदादा-दादा-दादी की कोलकाता से लेकर फ़िजी के ब्रिटिश स्वामित्व वाले गन्ने के खेतों में काम करने तक की यात्रा तक। उसने बात की टाइम्स ऑफ इंडिया विषयों की एक विस्तृत श्रृंखला पर। साक्षात्कार से संपादित अंश:
आप तस्मानिया के लिए सीनेटर के रूप में ऑस्ट्रेलियाई संसद के लिए चुनी गई भारतीय विरासत की पहली महिला थीं – यात्रा के दौरान आपको किन चुनौतियों का सामना करना पड़ा?
जब मैं 2011 में ऑस्ट्रेलियाई सीनेट में शामिल हुआ, तो मैं यह जानकर चौंक गया कि मैं ऑस्ट्रेलिया की संसद के लिए चुने गए भारतीय मूल का पहला व्यक्ति था। भारतीय ऑस्ट्रेलियाई समुदाय के कई दूसरी और तीसरी पीढ़ी के सदस्यों सहित 700,000 से अधिक का एक जीवंत और बढ़ता हुआ भारतीय प्रवासी है। समुदाय पिछले दो दशकों में तेजी से बढ़ा है और मैंने सोचा होगा कि अधिक प्रतिनिधित्व होगा। मैं दो शीशे की छतें तोड़ रहा था – न केवल भारतीय विरासत के व्यक्ति के रूप में बल्कि एक महिला के रूप में भी।
हालांकि, मैंने अपने अल्पसंख्यक दर्जे को मुद्दा नहीं बनने दिया; लोगों ने मुझे इसलिए चुना क्योंकि वे संसद में विविधता देखना चाहते थे। इसने इस बात पर प्रकाश डाला कि ऑस्ट्रेलिया मजबूत लोकतांत्रिक संस्थानों के साथ एक बहुसांस्कृतिक समाज बन गया है। मैं एक ऐसे राज्य से था जो ऑस्ट्रेलिया में कम से कम सांस्कृतिक रूप से विविधतापूर्ण है – तस्मानिया में भारतीय मूल के लोगों की संख्या एक परिवार के घर में फिट होगी। उस समय, मैं अपनी भारतीय विरासत से जुड़ने का एकमात्र तरीका आंतरिक रूप से था जब मैं अपने पिता के साथ घर पर समय बिता रहा था; मैं ज्यादा ऑस्ट्रेलियाई और कम भारतीय बनना चाहता था।

वैश्विक भारतीयों के लिए भारत का सर्वोच्च नागरिक सम्मान, प्रवासी सम्मान प्राप्त करने वाली लिसा सिंह।

एक समय था जब मैं अपनी भारतीय विरासत और अपनी सांस्कृतिक पहचान के उस हिस्से को नकार रहा था और मुझे नेतृत्व की भूमिकाओं के लिए खड़े होने और योगदान करने के तरीकों की तलाश करने में थोड़ा समय लगा। सीनेट में, अक्सर मैं कमरे में रंग की एकमात्र महिला रही हूं। 2006 में मेरे चुनाव अभियान में नस्ल और पूर्वाग्रह के प्रति दृष्टिकोण, मेरे पोस्टरों को मेरे चेहरे पर चित्रित लाल बिंदुओं से विरूपित कर दिया गया था। उम्मीदवारों में से एक लोगों को मुझे वोट न देने के लिए प्रोत्साहित कर रहा था क्योंकि मैं भारतीय मूल का था। यात्रा के दौरान मेरी त्वचा मोटी हो गई और मुझे पता था कि मैं राजनीतिक मंच पर क्या ला सकता हूं। मैंने बस इतनी ही मेहनत की है। मैंने पांच चुनाव लड़े हैं और 12 साल तक संसद में रहा। लोगों ने मुझे चुना कि मैं कौन था और मैं अपने समुदाय को धन्यवाद देता हूं क्योंकि वे अधिक विविधता चाहते थे और हम अब ऑस्ट्रेलिया में नस्लवादी समुदाय नहीं हैं। इसके अलावा राजनीति में महिलाओं ने अब अधिक आलोचनात्मक द्रव्यमान प्राप्त कर लिया है और हम बाधाओं को तोड़ रहे हैं। परिवर्तन हुए हैं और पथप्रदर्शक हैं जिन्होंने मार्ग को आसान बना दिया है। बड़े शहरों के बाहर बसने वाले प्रवासियों की बदौलत समाज अधिक विविध हो गया है।
आपकी राजनीतिक यात्रा ऑस्ट्रेलियाई राज्य तस्मानिया में असेंबली हाउस के सदस्य के रूप में शुरू हुई; सार्वजनिक जीवन में आपके प्रवेश के पीछे क्या प्रेरणा थी?
मेरे अपने परिवार में, मैं एक रोल मॉडल के साथ बड़ा हुआ हूं – मेरे दादा राम जाति सिंह, जो 1960 और 1970 के दशक में फिजी में विधायिका के सदस्य थे, जब द्वीपसमूह अभी भी ब्रिटिश शासन के अधीन था। उन्होंने, अन्य लोगों के साथ, फिजी की स्वतंत्रता के लिए जोर दिया था और इस आंदोलन के लिए तत्कालीन भारतीय प्रधान मंत्री इंदिरा गांधी का समर्थन मांगा था। मैंने एक छोटे से द्वीप राज्य के इस साहसी समर्थन प्रयास से बहुत कुछ सीखा है, जिसमें एक मजबूत प्रवासी भारतीय था। मेरे परदादा के पास भी ग्वालियर छोड़ने की एक प्रेरक कहानी है, जब वह गुलाम जैसी परिस्थितियों में ब्रिटिश साम्राज्य के गन्ने के खेतों में काम करने के लिए कोलकाता बंदरगाह से फिजी तक एक कठिन महीने की लंबी यात्रा पर सिर्फ 19 वर्ष के थे। ये न्याय और स्वतंत्रता के लिए लड़ने की कहानियां हैं जिन्होंने सार्वजनिक समर्थन की भूमिकाओं को आकार देने में मदद की है जिन्हें मैंने उठाया है।
मैं 1972 में पैदा हुआ था, जब व्हाइट ऑस्ट्रेलिया नीति समाप्त हो गई थी और इसके साथ ही अल्पसंख्यकों के लिए स्वीकृति की कमी थी। जब मैं तस्मानियाई संसद के लिए चुना गया था, मैं भारतीय मूल का एकमात्र सदस्य था और बाद में ऑस्ट्रेलियाई संसद में, मैं चार एशियाई लोगों में से केवल एक था। अपनी वर्तमान नौकरी में भी, ऑस्ट्रेलिया भारत संस्थान के निदेशक के रूप में, मैंने पाया कि व्यापार नेतृत्व विविधता को पहचानने में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है। मेरी यात्रा लोकतांत्रिक व्यवस्था में योगदान देने और राजनीति, व्यापार और गैर-सरकारी क्षेत्रों में अधिक विविध प्रतिनिधित्व को प्रेरित करने की रही है। भारतीय आस्ट्रेलियाई लोगों की अगली पीढ़ी को आगे आने और एक ऐसे समाज में योगदान करने के लिए प्रेरित करने में नेतृत्व के पदों पर एक महत्वपूर्ण भूमिका है जहां विभिन्न संस्कृतियों को व्यापक ऑस्ट्रेलियाई संदर्भ में रहते हुए भी व्यापक रूप से स्वीकार किया जाता है।
मेलबर्न विश्वविद्यालय में ऑस्ट्रेलिया भारत संस्थान के निदेशक के रूप में आपकी वर्तमान भूमिका में, आप भारत-ऑस्ट्रेलिया संबंधों को मजबूत करने में कैसे मदद कर रहे हैं?
‘ऑन-अगेन-ऑफ-अगेन’ ऑस्ट्रेलिया-भारत संबंध अब निश्चित रूप से ‘चालू’ है। वर्ष 2021 को एक ऐसे वर्ष के रूप में याद किया जाएगा जब ऑस्ट्रेलिया-भारत संबंध एक मजबूत विदेश नीति के क्षेत्रों में दीर्घकालिक लाभ के साथ एक नई ऊंचाई पर पहुंचे; भारत-प्रशांत क्षेत्र में शांति और स्थिरता; और दोनों पक्षों की समुद्री सुरक्षा। जबकि ऑस्ट्रेलिया-भारत व्यापक रणनीतिक साझेदारी में वृद्धि हुई है; कोविड-19 महामारी से चल रही चुनौतियों और अब वायरस के नए संस्करण ने दोनों देशों के लिए कूटनीतिक चुनौतियां खड़ी कर दी हैं।
पिछले साल ऑस्ट्रेलिया द्वारा अस्थायी यात्रा प्रतिबंध के नतीजे ने कई भारतीय छात्रों को पढ़ाई पर लौटने से रोक दिया और इसे नजरअंदाज नहीं किया जा सकता है। प्रवासी भारतीय परिवारों में भी बहुत निराशा थी, जिनमें से कई अपने घरों को नहीं लौट सके और ऑस्ट्रेलिया उनके लिए बहुत अलग लग रहा था। हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि हम भविष्य के लिए भारतीय और ऑस्ट्रेलियाई दोनों सरकारों को अनुसंधान और नीति सलाह प्रदान करें, ताकि ऐसी संकट स्थितियों से निपटने के लिए वे फिर से हों।
ऑस्ट्रेलिया में भारतीय छात्र और युवा पेशेवर इस महामारी से बुरी तरह प्रभावित हुए हैं; क्या आप उनके लिए किसी राहत उपाय का समर्थन कर रहे हैं?
महामारी के दौरान ऑस्ट्रेलिया में भारतीय छात्रों के लिए यह अविश्वसनीय रूप से कठिन रहा है। हालांकि, सही नीतियों के साथ, ऑस्ट्रेलिया भारतीय और अन्य अंतरराष्ट्रीय छात्रों के लिए एक अनुकूल गंतव्य के रूप में वापसी करेगा। जबकि छात्रों के वापस स्वागत की योजना पहले ही शुरू की जा चुकी है, आगमन नीतियों को नीतिगत उपायों के माध्यम से आगे बढ़ाने की आवश्यकता है। लॉकडाउन के दौरान शुरू की गई स्टडी मेलबर्न हब्स पहल कठिन समय के दौरान अंतरराष्ट्रीय छात्रों का समर्थन करने का एक उदाहरण थी।
विक्टोरिया राज्य की सरकार ने भी विश्वविद्यालयों में बर्सरी का समर्थन किया है और अंतरराष्ट्रीय छात्रों को लॉकडाउन और प्रतिबंधों के दौरान उनकी मदद करने के लिए आपातकालीन राहत राशि प्रदान की है क्योंकि वे काम पर जाने में सक्षम नहीं थे। यात्रा प्रतिबंध और किले ऑस्ट्रेलिया का भारतीय प्रवासी पर बहुत नकारात्मक प्रभाव पड़ा और भविष्य में ऐसा फिर कभी नहीं होना चाहिए। ऑस्ट्रेलिया में प्रवासी भारतीयों का एक बड़ा हिस्सा भारतीय हैं और दोनों देशों के बीच द्विपक्षीय और सामाजिक संबंधों का सम्मान लचीली नीतियों के माध्यम से किया जाना चाहिए। आव्रजन नीति पर, जबकि हम चाहते हैं कि भारतीय छात्र ऑस्ट्रेलिया में आकर अध्ययन करें, अध्ययन कार्य और प्रवास के बाद कोई स्पष्ट रास्ता नहीं है ताकि वे अपने कौशल और ज्ञान के माध्यम से ऑस्ट्रेलिया में योगदान कर सकें। इस क्षेत्र में और अधिक नीतिगत विकास की आवश्यकता है।
क्या आपका भारत से कोई संबंध है और क्या आप घर में किसी भारतीय परंपरा का पालन करते हैं?
मैं कई भारतीय परंपराओं का पालन करता हूं, जिसमें दीवाली जलाकर और रंगों से होली मनाना शामिल है। मैं हिंदी सीखने की अपनी यात्रा को फिर से शुरू करने का भी प्रयास कर रहा हूं ताकि जब मैं भारत यात्रा करूं तो इसे अभ्यास में ला सकूं। भारत के बारे में सांस्कृतिक समझ न केवल मेरे बड़े होने का हिस्सा थी बल्कि एक राजनेता होने का भी हिस्सा थी। पूरे ऑस्ट्रेलिया में विभिन्न समूहों ने अक्सर मुझे अपने त्योहारों के उत्सव का हिस्सा बनने के लिए आमंत्रित किया है और ये उत्थान के अनुभव रहे हैं। लेकिन ऑस्ट्रेलिया में भारत के बारे में विशेष रूप से व्यावसायिक स्तर पर गहरी समझ को बढ़ावा देने के लिए और अधिक किए जाने की आवश्यकता है। यहां एक अधिक जीवंत बहुसांस्कृतिक समुदाय के लिए, हमें ऑस्ट्रेलिया में भारत की साक्षरता को बढ़ावा देने की आवश्यकता है ताकि लोग यह समझ सकें कि भारतीय कौन हैं और उनका योगदान क्या है। ऑस्ट्रेलिया इंडिया इंस्टीट्यूट में, हम एक भारतीय सांस्कृतिक कैलेंडर का पालन करते हैं और किसी भी त्योहार को याद नहीं करते हैं।
क्या आप अक्सर भारत आते हैं?
महामारी से पहले, मैं अक्सर काम के लिए जाता था और अब मेरी अगले महीने फिर से भारत की यात्रा करने की योजना है। भारत की मेरी पहली यात्रा राजस्थान भर में एक सांस्कृतिक बैकपैकिंग यात्रा थी, लेकिन बाद में मुझे अपनी पारिवारिक विरासत और कनेक्शन तलाशने में अधिक दिलचस्पी हो गई। 2018 में भारत की एक बहुत ही महत्वपूर्ण यात्रा थी, जब मैंने कोलकाता के किद्दरपुर बंदरगाह का दौरा किया, जहां से मेरे परदादा-नानी प्रवास कर गए थे। मैंने गिरमिटियाओं (गिरमिटिया मजदूरों) की अविश्वसनीय यात्रा का सम्मान करने के लिए वहां बने स्मारक को देखा और हुगली नदी के तट पर कुछ विशेष क्षणों का अनुभव किया। मुझे उम्मीद है कि मेरी अगली यात्रा पर मैं ग्वालियर जाऊंगा जहां से मेरा परिवार आया था। 2015 में गांधीनगर में प्रवासी भारतीय दिवस कार्यक्रम प्रवासी सम्मान प्राप्त करने और प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी और कई भारतीय मंत्रियों से मिलने के अविश्वसनीय सम्मान के कारण भी बहुत खास था। मुझे कुछ साल पहले मुंबई में महान भारतीय अभिनेता अमिताभ बच्चन के घर जाने का भी सौभाग्य मिला है और उनके साथ ऑस्ट्रेलिया में बॉलीवुड के अवसरों पर चर्चा की है।
क्या आप देखते हैं कि युवा भारतीय ऑस्ट्रेलियाई सार्वजनिक जीवन और राजनीति को करियर के रूप में चुनते हैं?
यूएस, कनाडा और यूके जैसे देशों ने भारतीय डायस्पोरा के सदस्यों को सार्वजनिक जीवन में नेतृत्व की भूमिका निभाने में सक्षम बनाने के लिए एक लंबा सफर तय किया है और ऑस्ट्रेलिया में हमें बेहतर प्रतिनिधित्व सुनिश्चित करने के लिए नीति तंत्र के बारे में वहां से सीखने की जरूरत है। ऑस्ट्रेलिया में एक नया प्रवासी है और हमें अभी भी एक लंबा रास्ता तय करना है और मैं ऑस्ट्रेलियाई संघीय संसद स्तर पर युवा भारतीय ऑस्ट्रेलियाई को सार्वजनिक जीवन और राजनीति में नहीं देखता हूं। जबकि इसे बदलने की जरूरत है, मैंने स्थानीय सरकार और परिषद स्तरों पर समुदाय के युवा सदस्यों को सलाह दी है। प्रमुख ऑस्ट्रेलियाई राजनीतिक दलों को एक भूमिका निभानी है और भारतीय डायस्पोरा के दोहन पर अमेरिका और राष्ट्रपति जो बाइडेन के प्रशासन से बहुत कुछ सीखना है; जहां उपराष्ट्रपति कमला हैरिस एक रोल मॉडल हैं, वहीं कई अन्य भारतीय अमेरिकी भी अमेरिकी सरकार में वरिष्ठ पदों पर हैं।

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